Prostitución, Extranjería y Derecho Migratorio de los EE. UU.

hpdsealLas consecuencias para una persona extranjera que ejerce la prostitución o la solicita pueden ser severísimas. A diferencia de lo que sucede en muchos países alrededor del mundo, ofrecer o consumir servicios sexuales con fines comerciales es un delito en todos los estados de la Unión Americana–excepto en algunos condados rurales de Nevada.

 

El jefe del Departamento de Policía de Houston, Art Acevedo (gran líder, extraordinario tuitero), anunció en conferencia de prensa el día de hoy los resultados de un operativo para detener a personas que solicitaban servicios de prostitución, a través de agentes encubiertos que posaban tanto como oferentes como solicitantes de los servicios sexuales a cambio de dinero. 139 hombres fueron detenidos; entre ellos presumiblemente varios son extranjeros. El objetivo anunciado del operativo fue combatir el tráfico humano con fines sexuales del que se nutre la industria de la prostitución.

 

Dependiendo de sus situaciones migratorias particulares, los extranjeros pueden ser removidos o ‘deportados’ del país si cometen un delito relacionado con la prostitución. Incluso quienes vivan fuera de los Estados Unidos y cuenten con visas americanas, podrían recibir noticias de revocación de dichas visas.

 

Los delitos de prostitución—tanto activa como pasiva, ya sea felonía o delito menor—se consideran crímenes de torpeza moral (en inglés, crimes involving moral turpitude). Estos delitos generalmente (existe una excepción–la excepción de delito menor–cuando se trata de un solo delito menor de torpeza moral, cuando la sentencia impuesta no rebasa los seis meses) vuelven a un extranjero inadmisible a los Estados Unidos, y también deportables.

 

Para un residente permanente, declararse o ser encontrado culpable del delito de prostitución podría en algunos casos costarle la residencia. Un extranjero sin estatus migratorio válido terminaría muy probablemente frente a un juez de migración. Y estando frente a un juez de migración, si se tiene un delito de prostitución en el récord, salvo la excepción de delito menor, se pierde el derecho a solicitar fianza para enfrentar el proceso migratorio en libertad.

 

En pocas palabras: los extranjeros y las extranjeras deben de evitar a toda costa colocarse en la posición de ser acusados de la comisión de este delito.

 

 

 

 

 

 

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Fin de DACA: Día Aciago

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El martes 5 de septiembre de 2017 queda marcado como día aciago. El presidente Trump terminó el programa DACA. Su decisión es cruel, innecesaria y poco valienteSe espera ahora que el Congreso de los Estados Unidos logre votar una ley que proteja a los DREAMers en menos de seis meses -algo que no la logrado hacer en varios años.

 

La medida es cruelporque deja en la zozobra a casi 800,000 seres humanos que han demostrado su buen comportamiento, y que llegaron a este país cuando eran muy pequeños, no por decisión propia, sino de sus padres.

Es innecesaria, porque nada en avanza la seguridad nacional o el bienestar colectivo con la aniquilación de la esperanza de un mejor futuro para los DREAMers. Pocos grupos como los beneficiarios de DACA han pasado por tantas revisiones biométricas y de antecedentes penales. Es precisamente su buen comportamiento lo que los habilita para gozar de la medida ejecutiva.

Es poco valiente, porque a diferencia de otros presidentes, que asumían el costo y consecuencias de sus decisiones impopulares, Trump busca culpar en Twitter y en la información que fue filtrando al Congreso, indicando que da un período de gracia de seis meses para que el órgano legislativo apruebe una ley para los DREAMers; el partido republicano se ha opuesto invariablemente a la aprobación de dicha ley, y nada hace suponer que ahora sería diferente. Hace unas semanas, Trump propuso cambiar, cual si fueran mercancía, el futuro de los chavos y chavas con DACA a cambio de que los legisladores demócratas aprobaran el financiamiento del muro fronterizo estéril que se empecina en construir. Eso, además de inmoral, es inhumano.

DACA terminará gradualmente en un período de 6 meses:

  • USCIS tramitará normalmente las peticiones de DACA (casos nuevos y renovaciones) que se hayan enviado antes del 5 de septiembre de 2017
  • Rechazará peticiones nuevas enviadas después del 5 de septiembre
  • (Tramitará todas las peticiones de DACA que estén pendientes)
  • Aceptará peticiones de renovación de DACA si se cumplen dos condiciones:
    • Que la renovación se solicite antes del 5 de octubre de 2017
    • Que el período de DACA expire a más tardar el 5 de marzo de 2018
  • No aceptará peticiones de renovación de DACA si el vencimiento del período actual es después del 5 de marzo de 2017, o la renovación se pide después del 5 de octubre de 2017
  • No cancelará ninguna acción diferida ni permiso de trabajo
  • No aprobará ninguna petición de permiso de viaje (advanced parole)
  • Cancelará administrativamente cualquier petición de permiso de viaje (advanced parole) que se encuentre pendiente

 

Para quienes califiquen para la renovación, por favor háganlo pronto: el 5 de octubre es el último día que recibirán solicitudes.

Para quienes no podrán renovar o acceder por primera vez a DACA, continuen estudiando y trabajando, luchando por su futuro. Pedimos a Dios que algo bueno venga para ustedes, y también para los otros aproximadamente 10 millones de seres humanos que viven en Estados Unidos sin contar con estatus migratorio válido.

 

 

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Año Nuevo, Tarifas (de USCIS) Nuevas

USCISEl 23 de diciembre de 2016 entraron en vigor nuevas tarifas que aumentan el precio de muchos de los trámites que realiza el U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS), tal y como se anticipaba hace unos meses.

 

Los aumentos en algunos casos, como el de la naturalización, son modestos: el pago de derechos para el formulario N-400 pasó de $595 a $640, un incremento de apenas el 8%.

 

En otros, sin embargo, el cambio es significativo, como sucede con la mayoría de los waivers o exenciones (I-212, I-601 e I-601A, entre otros), cuya tarifa aumentó casi en un 60%, al pasar de $585 a $930.

 

El cambio también afectará a los DREAMers que solicitan DACA, pues aunque el formulario de solicitud de acción diferida (I-821D) no tenía ni tiene costo alguno, quienes buscan la medida temporal deben por fuerza solicitar permiso de trabajo (I-765), que pasó de $380 a $410, y además pagar la cuota para toma de datos biométricos–que por cierto no aumentó, conservándose en $85-. Así, mientras antes del 23 de diciembre de 2016 un DREAMer pagaba $465 para pedir DACA, hoy tiene que pagar $495.

 

Acompaño tabla con las tarifas vigentes para algunos de los trámites más frecuentes:

 

Trámite Precio
I-130 + Ajuste de Estatus
I-130 535
I-485 1225
TOTAL 1760
   
I-130 + Proceso Consular  
I-130 535
DS-260 230
Aff’t of Support Fee 88
TOTAL 853
   
I-130 + Provisional Waiver + Proceso Consular  
I-130 535
I-601A 930
BiomFee 85
DS-260 230
AOS Fee 88
TOTAL 1868
   
DACA  
I-821D 0
I-765 410
BiomFee 85
TOTAL 495
   
Naturalización  
N-400 640
Biom Fee 85
TOTAL 725

 

Como sucede, no queda otro recurso al usuario más que pagar más, salvo que se solicite la exención del pago de tarifas (I-912), convenciendo al gobierno que el trámite buscado califica para la medida, y que el solicitante tiene imposibilidad económica de pagar. Como siempre, su otorgamiento es discrecional. Pero para la mayoría de las personas, la opción está únicamente entre pagar más, o no hacer el trámite deseado.

 

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USCIS Anuncia Intención de Aumentar Tarifas

U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS), la agencia del Departamento de Seguridad del Interior (DHS, por sus siglas en inglés) encargada de los trámites y procesos de migración legal y ciudadanía de los Estados Unidos, publicó el día de hoy en el Federal Register (el Federal Register es el diario del gobierno federal en donde anuncia todos los avisos legales, similar al Diario Oficial mexicano o salvadoreño), su propuesta de incremento al pago de derechos de sus usuarios por trámites que van desde peticiones de copia de récords genealógicos, pasando por el ajuste de estatus hasta la naturalización de extranjeros como ciudadanos estadunidenses.

El anuncio abre un período de esta fecha hasta el 7 de julio en el que el público puede enviar comentarios, aunque la posibilidad de que éstos logren evitar el aumento es muy reducida. El gobierno está siguiendo los pasos que le dicta la ley que regula el proceso administrativo, pero es prácticamente un hecho cantado el que dentro de unos meses pagaremos más a USCIS por los trámites descritos en la propuesta.

¿Qué significa lo que viene? En promedio, las tarifas aumentarán en un 27%. Acompaño una tabla que describe los costos actuales por trámite, las nuevas tarifas propuestas, la cantidad en dólares del incremento, y el porcentaje del aumento:

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En el recuadro resalto con amarillo los trámites más frecuentemente solicitados por mis clientes. Recordemos que varios de ellos requieren también el pago de $ 85 para la toma de datos biométricos, así que esta última cantidad debe de agregarse a la nueva tarifa propuesta. Destaco alguno de ellos:

 

Tabla USCIS

Como recomendación, si usted o uno de los suyos tiene pensado iniciar un trámite con USCIS, y el tipo de proceso sufrirá un aumento, comience en cuanto pueda con él, preferentemente dentro de los próximos cuatro meses, para pagar las tarifas actuales y no verse afectado por las que se vienen. Especialmente si requiere solicitar un Certificado de Ciudadanía (forma N-600), pues sufrirá un incremento del 95%.



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Finalmente, llegó la Acción Ejecutiva sobre Derecho Migratorio

El Presidente Obama afinando el discurso en el que anunciaría diferentes medidas ejecutivas en materia migratoria

Buenas noticias en el mundo del Derecho migratorio. No son definitivas, pero sí positivas.

 

El 20 de noviembre de 2014 el Presidente Barak Obama anunció varias acciones ejecutivas para mejorar el sistema migratorio del país. Destacamos las que impactarán positivamente a un mayor número de migrantes. Para mayor información, consulte directamente la página web del United States Citizen and Immigration Services (por sus siglas en inglés, USCIS), disponible en http://www.uscis.gov/es/accionmigratoria.

 

Lo más importante de las medidas anunciadas son dos iniciativas de acción diferida, una nueva y otra ampliada, que de manera combinada podrían beneficiar a hasta 4.9 millones de personas.

 

Es importante destacar que USCIS todavía no está recibiendo solicitudes para estos dos programas. La publicación de las reglas definitivas y su implementación demorará algunos meses. Por lo mismo, no es tiempo de contratar a abogados para estos trámites.

 

La acción diferida es una promesa gubernamental de no remover o deportar del país a ciertos individuos extranjeros que se encuentran dentro de los Estados Unidos en violación a las leyes migratorias de este país, siempre y cuando cumplieran con características definidas. Aunque la medida no concede un estatus legal válido a los beneficiados, sí permite, en la mayoría de los casos, solicitar y obtener permiso de trabajo.

 

Un nuevo programa, llamado Acción Diferida para Padres de Familia (en inglés, Deferred Action for Parental Accountability (DAPA)). El DAPA permitirá a quienes cumplan con los siguientes requisitos:

  1. Ser padre o madre de ciudadano estadounidense o residente permanente,
  2. Haber residido continuamente en el país por lo menos desde el 1º de enero de 2010,
  3. Haber estado presentes en los Estados Unidos el día 20 de noviembre de 2014,
  4. Carecer de estatus migratorio válido y
  5. No ser considerados una prioridad de control migratorio. Quedan excluidos del programa quienes sean:
    1. Sospechosos de terrorismo, espionaje o quienes sean un peligro a la seguridad nacional; convictos por felonías y delitos de pandillas criminales; personas detenidas en fronteras y puertos de entrada.
    2. Convictos por 3 o más delitos menores.
    3. Convictos por 1 o más delitos menores significativos (violencia doméstica, abuso y explotación sexuales, allanamiento de morada (burglary), posesión o uso ilegales de arma de fuego, distribución o tráfico de narcóticos, conducción bajo los efectos del alcohol o estupefacientes (DWI o DUI), o de cualquier delito menor que hubiese ameritado más de 90 días de encarcelamiento).
    4. Extranjeros detenidos dentro del país después de haber ingresado ilegalmente después del 1º de enero de 2014.
    5. Personas que han abusado de los programas de visa o de exención de visa.

 

USCIS estima estar listo para recibir solicitudes dentro de los siguientes 180 días (aproximadamente en junio de 2015) al anuncio del programa.

 

 

Por otra parte, se expandió el exitoso programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (en inglés, Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA)).

  1. Se elimina el límite de edad máxima (beneficiará a quienes nacieron antes del 15 de junio de 1981).
  2. La fecha en la que tienen que haber entrado se reducirá: 1º de enero de 2010 (en vez del 15 de junio de 2007, como está actualmente)
  • El permiso de trabajo se concederá por 3 años (y no 2), incluyendo aplicaciones pendientes.

 

La expansión del programa deberá de estar lista en 90 días (aproximadamente en febrero de 2015) posteriores a la fecha del anuncio de la medida.

 

 

Las medidas de acción ejecutiva también tendrá efecto sobre las procedimientos de remoción pendientes ante los tribunales migratorios (se revisarán los casos abiertos con jueces de migración para quienes aparenten calificar para las nuevas medidas de acción diferida, y esos casos se cerrarán), las Exenciones Provisionales (I-601A waivers) (la exención provisional se expandirá para permitir que lo busquen cónyuges e hijos de residentes permanentes, así como hijos de ciudadanos estadounidenses; la definición de dificultad extrema (extreme hardship) será expandida y clarificada), y el programa de Comunidades Seguras (será descontinuado; los holds de ICE serán la excepción), entre otros.

 

 

Si cree que usted o algún conocido califican para alguna de las medidas administrativas anunciadas por el presidente, comience desde ahora a hacer lo siguiente:

  • Ahorre dinero para pagarle al gobierno cuando solicite su admisión,
  • Recopile pruebas que demuestren la presencia en el país al menos desde el 1º de enero de 2014,
  • Si es aplicable, consiga copia de actas de nacimiento de hijos y cónyuge ciudadano americano o residente permanente, así como acta de matrimonio con cónyuge ciudadano americano o residente permanente, según sea el caso,
  • Asegúrese de tener una forma de identificación. Es probable que el gobierno decida aceptar identificaciones vencidas, y
  • Si tiene algún récord criminal o migratorio, solicite copia de dichos procedimientos,

 

Finalmente, protéjase contra fraudes. Especialmente en las fechas siguientes al anuncio de la medida, no faltará quien intente aprovecharse y hacerse de su dinero. Esté atento a las noticias que se generen en la televisión, radio y prensa. Infórmese en sus consulados. Cuando llegue el momento de tramitar su inscripción en alguno de los programas anunciados, consulte con un abogado o abogada de confianza.

 

Como nota personal, Estados Unidos sigue necesitando una reforma migratoria integral, emanada del Congreso, que proteja a todos o casi todos de los 11 millones de personas que se estima carecen de estatus migratorio válido; estas medidas de acción diferida son bienvenidas por sus beneficiarios, pero sigue siendo asignatura pendiente que representantes y senadores trabajen para presentar al presidente una reforma aceptable y justa.

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Renovación de Acción Diferida (DACA)

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (U.S. Citizenship and Immigration Services, o USCIS por sus siglas en inglés) anunció el día 9 de abril de 2014 cambios sobre el proceso de renovación de la acción diferida para los chavos y chavas que ya cuentan con la medida, y que está próxima a vencer.

Como lo compartimos hace ya casi dos años, el gobierno federal de los Estados Unidos que ciertos jóvenes, calificarían para la suspensión de procedimientos de remoción (deportación)—si estuvieran sujetos a un procedimiento ante un juez de migración—o para que no se iniciaran dichos procedimientos en su contra. Además, prometió concederles autorización de trabajo.

Al anunciarse la medida en 2012, muchas voces expresaron escepticismo e incluso desconfianza hacia el gobierno; hoy podemos ver que éste cumplió su palabra, y las vidas de miles y miles de jóvenes y sus familias se han visto afectadas positivamente por la acción diferida.

La protección de acción diferida se ofreció por dos años, sujeto a renovación. Los primeros casos se comenzaron a resolver en octubre de 2012; a partir de los últimos meses de este 2014 se cumplirá ya el bienio.

¿Cómo Renovar?

Quienes ya cuentan con la acción diferida concedida por USCIS, deberán de aguardar por el formulario renovado I-821D, tal y como lo pidió USCIS en su comunicación del día de ayer. Se espera que este nuevo formulario esté listo para finales del mes de mayo de 2014.

Es importante mencionar la excepción a esta nueva regla: un número reducido de chavos extranjeros recibieron acción diferida no por parte de USCIS, sino por parte del Immigration and Customs Enforcement (ICE, por sus siglas en inglés). Quien sea beneficiario de acción diferida concedida por ICE, y no por USCIS, no necesitan aguardar por el nuevo formulario I-821D, y pueden desde ahora, si así lo deciden, solicitar otros dos años de acción diferida ante USCIS, utilizando los formularios actuales.

¿Cuándo Renovar? 

Primeramente, es importante decir que si bien no es obligatorio solicitar la extensión de acción diferida, sí es ampliamente conveniente el hacerlo. Es altamente recomendable no quedarse sin la protección de la acción diferida y el beneficio de contar con permiso de trabajo.

USCIS recomienda que se solicite la renovación aproximadamente 120 días antes del vencimiento de la acción diferida y del permiso de trabajo.

Por el momento esta es la información que tenemos para compartir. En la medida en que se generen noticias los actualizaremos. Felicidades a quienes ya tiene acción diferida y tendrán que renovarla; a quienes califiquen y nunca la hayan solicitado, sigan el ejemplo de miles y miles de jóvenes y pídanla desde ahora.

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¿Y la Reforma Migratoria, Apá?

Y la Reforma Migratoria Integral, ¿para cuándo?

El gobierno de Estados Unidos y los políticos de este país publicitan la mejor cara de sus obras de gobierno y acciones. Pero permanece un pendiente por más de dos décadas; un pendiente que afecta a millones de norteamericanos y extranjeros: ¿Y la Reforma Migratoria, Apá? La paráfrasis la hacemos de la frase célebre del ingenioso comercial de televisión que quedó grabado en el gusto del público mexicano. En el anuncio, un padre viaja en su pick–up marca Cheyenne (la versión mexicana de la Chevrolet Silverado) con su hijo de 9 años por el rancho familiar.

Después se bajan de la camioneta, y el padre le dice a su hijo, señalando en el horizonte las tierras familiares: “mijo, algún día todo esto será suyo”. El hijo, más ilusionado con la camioneta que con cualquier otra cosa, le pregunta: “¿y la Cheyenne, apá”. El padre, también aferrado a su camioneta, se limita a repetir lo dicho: “mijo: algún día todo esto será suyo”. El hijo ve una vez más a la Cheyenne, pregunta una vez más por ella sin recibir respuesta, y ya no dice más.

“¿Y la Cheyenne, apá?” aplica cuando nos ofrecen algo bueno, pero no nos dan lo que realmente queremos o necesitamos. Por eso, hoy le podemos decir al Congreso y al Presidente: gracias por las buenas noticias, pero, ¿Y la Reforma Migratoria, Apá?

Los políticos pueden darnos las buenas noticias que quieran: la economía está mejorando, el Congreso puede reautorizar la Ley de Violencia contra las Mujeres (VAWA, por sus siglas en inglés). Pero como el niño del anuncio de la Cheyenne les decimos: ¿Y la Reforma Migratoria, Apá?

Para que suceda la reforma migratoria, se requiere que el Congreso vote a favor del cambio, y que el presidente Obama esté de acuerdo con la propuesta del Congreso. Deben de hacerlo, pues la reforma migratoria no únicamente beneficiará a extranjeros que carecen de un estatus legal válido: ayudará también quizás a más ciudadanos americanos que a quienes no son ciudadanos de este país. Me explico: los hijos y nietos estadounidenses de ese hermano salvadoreño que no tiene permiso para radicar en Estados Unidos; los sobrinos y el esposo americanos de esa mexicana que ingresó pero no salió. La sociedad en su conjunto. El mismo gobierno, por los ingresos extras que tendría con los trámites de legalización, y los impuestos que cobraría.

Senadores de ambos partidos políticos principales dieron señales hace dos semanas de estar dispuestos a trabajar por una reforma migratoria que permita a muchos de los 11 millones de migrantes que carecen de estatus legal el regularizar su situación.

El camino en la cámara de representantes podría ser más difícil que el del senado. La semana pasada se dieron los primeros signos de interés de algunos miembros republicanos de dicha cámara, pero también a marcar sus diferencias sobre la reforma migratoria. Algunos proponen un punto intermedio entre no tener estatus y la residencia permanente, conocida coloquialmente como green card. Otros se oponen; otros la apoyan.

El proceso legislativo, este proceso a través del cual se crean las leyes, es muy complicado, lleno de negociaciones, cálculos y consideraciones. En los próximos meses seremos testigos de cómo se desarrolla este tema. Esperemos que los legisladores de ambos partidos estén a la altura de las circunstancias, y aprueben la reforma migratoria.

Como lo hemos dicho antes, para los que no conocemos bien a bien todo lo que sucede a puertas cerradas, nos aguarda esperar, y tener esperanza. Muchas señales nos dicen que parece ser que esta vez sí va en serio; que es la mejor oportunidad en muchos años de lograr la tan necesitada reforma. Nos enteraremos pronto.

En orden cronológico, primero necesitamos que se apruebe la reforma, e inmediatamente después, estudiarla para conocer sus detalles. Porque si aprueban la reforma, no sabemos qué tan completa será. En otras palabras, tendremos que esperarnos a que aprueben la nueva ley, y leerla para saber si protegerá a:

  • Personas que ya han sido removidas o deportadas de EE.UU.
  • Personas con delitos menores
  • Personas que tienen poco tiempo en el país

Esperemos que el Congreso le dé a Estados Unidos y a quienes aquí vivimos, la Cheyenne, y no una bicicleta vieja.

¿Qué podemos hacer desde ahora, con independencia de que en los próximos meses pase una reforma migratoria?

  1. Ahorremos en serio. Sabemos que las reformas migratorias que permiten regularizar el estatus de los extranjeros cuestan, y que normalmente incluyen el pago de una multa, y en ocasiones el pago de impuestos cuando no se ha cumplido con la obligación tributaria. Necesitaremos dinero para el trámite. Desde ya, guarden semana a semana, mes a mes, la cantidad que puedan para cuando llegue la reforma. ¿Y si no sucede este año? El ahorro debe de continuar.
  2.  Si son ciudadanos americanos, llamen a las oficinas de suscongresistas -tanto representantes como senadores-, y pídanles que aprueben la reforma migratoria. A los demócratas, y a los republicanos. Pídanle la Cheyenne, pues.
  3.  Sigamos portándonos bien. Todos los que no somos ciudadanos americanos podemos ser obligados a abandonar el país. Eso aplica para quienes tienen estatus legal válido, y para quienes carecen de él. La invitación a portarse bien es más importante para quienes no tienen estatus válido, pues en la medida en la que cumplan con todas las reglas, las posibilidades de continuar en este país serán mayores.
  4.  Estemos atentos a las noticias de los medios de comunicación cuando sí pase la reforma. Y buscar asesoría con profesionales. Si llega la reforma, no se dejen engañar por vivales que busquen hacen su agosto, engañando a la gente. Mucho cuidado. Esto incluye la invitación a no utilizar a notarios públicos de Estados Unidos para hacer un trámite migratorio para el cual no están autorizados.

 

Twitter:    @ignaciopintoesq
                #YLaReformaMigratoriaApá

 

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