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Niños Enjaulados

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No pudo Trump con la presión. Después de intentar defender la política más cruel de reciente memoria, el presidente estadounidense dobló las manos el día de hoy, y anunció el fin de la práctica de separar sistemáticamente a madres migrantes de sus hijos menores de edad cuando eran aprehendidos en la frontera sur del país anglosajón.

 

Estados Unidos vivió una crisis humanitaria, creada por Donald Trump, y terminada por él mismo ante el repudio generalizado: miles de niños inmigrantes –algunos de meses de nacidos, los más entre 10 y 17 años– que ingresaron junto con uno o ambos padres por la frontera sur de nuestro vecino del norte, fueron separados de sus padres. Esta práctica reciente, sostenida hasta el día de hoy, del gobierno de los Estados Unidos evidenció una conducta inmoral, insensible, cruel y despiadada.

 

La reacción dentro y fuera de los Estados Unidos ha sido contundente: las imágenes y audio de los niños detenidos desgarran. La fotografía reciente de niños enjaulados, o de un menor de 3 o 4 años, con un número identificador al pecho corresponde con los registros de los campos de desplazamiento para japoneses y americanos con esa descendencia durante la segunda guerra mundial aquí mismo en Estados Unidos, o los portados por niños judíos en guetos nazis. Tristemente, la imagen es actual, tomada en un país en donde se pregona el respeto a los derechos humanos. El audio de un niño o niña llorando por su papá, también contemporáneo, toca el corazón.

 

Hacia el interior, políticos norteamericanos de todas las filiaciones, líderes religiosos y civiles, colegios de profesionistas –en particular las asociaciones de abogados– y la mayoría de la sociedad hemos manifestado nuestra desaprobación unánime. Y es que justificar la medida es prácticamente indefensible. Varias aerolíneas anunciaron a mundo que no permitirían el ser utilizadas como vehículos para transportar a menores separados. Del exterior, el apoyo a los migrantes y crítica al gobierno Trump han sido igualmente abundantes.

 

El problema fue tan agudo, que las esposas de los últimos cinco presidentes estadounidenses –incluyendo a Melania Trump, cónyuge del actual mandatario–condenaron abiertamente esta acción de gobierno.

 

(El gobierno Trump buscó hacer malabares para presentar una explicación aceptable: desde culpar a los legisladores minoritarios (¡!), decir que es una medida humanitaria (¡¡!!), o citar la Biblia¡¡¡!!!) para separar a las familias.)

 

Bajo casi todos los análisis legales, la medida de separación fue estrictamente legal y válida. La justificación para aplicar la política, sin embargo, la considero tramposa: el gobierno federal estadounidense tomó la decisión de perseguir penalmente a los papás de esos menores de edad por el simple hecho de haber ingresado de manera indocumentada a los Estados Unidos.

 

En el pasado, quienes cometían este delito bastante menor raramente –la pena máxima a imponerse es de 6 meses de prisión– eran acusados penalmente; en fecha recientes, por instrucción directa del abogado general del país, Jeff Sessions, el gobierno buscó perseguir criminalmente el 100% de los casos de entrada irregular a EE. UU.

 

Al transferir a los ahora acusados a prisión preventiva, los menores que los acompañaban eran puestos en custodia temporal en albergues o con particulares, como se hace regularmente en caso de que hubieran ingresado al país sin acompañante.

 

La necesidad de separar a los menores, pues, se da como consecuencia de la decisión gubernamental de proceder penalmente contra sus padres. La solución al problema descansa en quien lo creó: el propio gobierno federal de los Estados Unidos. Y hoy el volátil primer mandatario americano tuvo que dar marcha atrás.

 

Al momento de escribir estas líneas, el presidente de los EE. UU. anunció que definiría una nueva política para poner fin a la práctica de separar a las familias, y que hoy denuncio. Hace unos minutos, Donald Trump efectivamente firmó una orden ejecutiva para poner fin a las separaciones sistemáticas.

 

Como es frecuente en la Era Trump, los siguientes pasos son impredecibles. En el mejor de los escenarios, esta política draconiana quedará enterrada para siempre, y se permitirá la reunificación familiar. Aún en ese escenario mejor, quedarán las heridas causadas en las psiques de los niños y niñas –y de sus padres también–, y el gobierno americano exhibido ante el mundo como abusivo y sin corazón.

 

 

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Conservar la Calma (Más Allá del Derecho Migratorio)

¿Qué puede hacer un ser humano que carece de estatus migratorio válido en este país, pero que también tiene una familia a la cual sacar adelante? ¿Cómo conciliar esta realidad cotidiana de ser miembros productivos de la sociedad, con las noticias que se perciben agresivas contra este grupo?

Un amigo de hace muchos años me lo pregunta. Percibo la inquietud por la situación, y el amor que le tiene a su familia. Este documento va hasta California, esperando responder.
Por mi trabajo, escucho las preocupaciones de gente buena, extranjeros sin estatus migratorio válido, quienes viven por un lado con angustia la falta de soluciones por parte del Derecho migratorio, y por el otro, el claro endurecimiento de la aproximación del gobierno federal actual frente al fenómeno.
No solamente no escuchamos buenas noticias en el franco migratorio con la frecuencia que necesitamos: el tono que grita la administración federal se siente como un ataque.
El poder ejecutivo ha apretado en todos los ámbitos que ha podido, particularmente a los migrantes latinos:
  1. El año pasado, el gobierno del presidente Trump terminó con DACA (aunque un juez federal suspendió la orden del presidente, por lo que al día de hoy se puede solicitar la renovación de la medida protectora).
  2. En enero, la administración Trump terminó la designación de El Salvador y Nicaragua para la protección de TPS. Días antes había extendido por 6 meses únicamente la designación de Honduras, y se teme que termine suspendiéndolo también para los ciudadanos de ese país.
  3. Desde las primeras semanas de su toma de posesión, el gobierno de Trump aclaró que prácticamente todas las personas extranjeras sin estatus válido podrían ser removidas del país – apartándose de las políticas establecidas por el presidente Obama, en donde un porcentaje bajo de la población migrante sin documentos podría ser considerada prioridad de remoción.
  4. Un tema que debería de ser sencillo, como la regularización definitiva de los DACAs y DREAMers (el 70% de los estadounidenses apoya que permanezcan el en país) se ha convertido en un juego de ping-pong en el Congreso federal, siendo los chavos y chavas migrantes tristemente la pelota que envían de un lado para otro los políticos.
  5. Hace unos días el gobierno anunció una nueva forma de programar las citas de los casos de asilo afirmativo, con el declarado propósito de evitar que los solicitantes accedan a un permiso de trabajo, y poder enviarlos más rápidamente con un juez de migración en caso de no encontrar meritorios sus casos.
  6. El debate migratorio, que debería tener fundamento en la conveniencia económica para el país de regularizar a cerca de 11 millones de seres humanos, se polariza en temas que dan la impresión de estar motivados por xenofobia y desconfianza.

¿Qué hacer, entonces?

Lo que le recomiendo a la gente que no tiene estatus migratorio válido, es que sigan viviendo sin pensar mucho en el problema, dando gracias a Dios por cada día que termina. (En realidad tendríamos que hacer lo mismo todos, con o sin documentos.)
Es cierto: por definición, quien está en esta situación carece de certeza. No tiene asegurado algo que de otra manera damos por supuesto: el llegar a casa después del trabajo para estar con los suyos.
Pero también cierto es que durante el tiempo que han estado en este país, día a día trabajan duro; cotidianamente ponen pan en su mesa y en la de su familia, honradamente ganado con el sudor de su frente; de lunes a domingo, dan amor a sus familias. Y aportan a esta sociedad y economía con su esfuerzo.
Eso no cambia.
Lo otro, el debate migratorio, se resolverá de una manera u otra.
(Saludos hasta California.)

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USCIS: Cambios en Entrevistas de Asilo

El gobierno federal anunció cambios en las reglas para programar entrevistas en casos de asilo afirmativo: bajo un criterio nuevo, programará dichas entrevistas iniciando con los casos más recientes. Hasta hace un par de días, USCIS agendaba las citas en orden progresivo, iniciando con los casos más antiguos hacia los más nuevos. Ya no más.

 

En boletín de prensa del día de hoy, USCIS, agencia encargada de los casos de asilo, explicó que actualmente existen 311,000 expedientes abiertos. En los últimos 5 años, la acumulación ha crecido en un 1750%. El promedio de espera para un caso nuevo era de aproximadamente 3 años.

 

Las nuevas reglas buscan desincentivar que se utilice el asilo simplemente para obtener permisos de trabajo, y en opinión de USCIS, para reducir el fraude. También buscan estar en posición de enviar con mayor prontitud a las cortes de migración los casos en los que no se conceda el asilo.

 

El asilo es una medida extraordinaria de Derecho internacional humanitario mediante la cual un gobierno le otorga el estatus de refugiado a “personas que han sufrido persecución o que temen que se les persiga por razones de raza, religión, nacionalidad, y/o por pertenecer a un cierto grupo social u opinión política”.

 

¿Cómo programará entonces las entrevistas de asilo afirmativo USCIS, bajo las nuevas reglas, en sus propias palabras?

  • Primera prioridad: Solicitudes que fueron programadas para una entrevista, pero la entrevista fue reprogramada a solicitud del peticionario o por necesidad de USCIS;
  • Segunda prioridad: Solicitudes que han estado pendiente por 21 días o menos a partir de que fueran presentadas;
  • Tercera prioridad: Todas las solicitudes de asilo afirmativo restantes serán programadas para entrevistas comenzando con aquellas presentadas más recientemente, y trabajando en orden retrospectivo hacia solicitudes más antiguas.

 

Estados Unidos permite la tramitación del asilo de dos maneras:

  • El asilo afirmativo. Esta protección se solicita por el extranjero ante USCIS, generalmente dentro de año siguiente a su entrada a los Estados Unidos. Al final del proceso, USCIS puede conceder el asilo, o referir el caso con los tribunales de migración. (Porque sí, cada caso de asilo afirmativo que se intenta, conlleva el riesgo casi obligado de que, en caso de no ganarse, la persona terminará en procedimientos de remoción con un juez federal.)
  • El asilo defensivo. La misma protección puede pedirse, pero frente a un juez de migración, también dentro del año siguiente al del ingreso de la persona a los EE. UU. oportunamente a esas personas en procedimientos de remoción, lo que reduce el incentivo de presentar una  solicitud de asilo con el único fin de obtener autorización de empleo. Este enfoque también permitirá a USCIS tomar una decisión sobre las solicitudes meritorias de manera más oportuna.

Quien intentó el asilo afirmativo y es referido con el juez de migración, puede pelear su caso desde cero con el tribunal. El requisito de haber solicitado el asilo dentro del año lo habrá cumplido a cabalidad cuando pidió su asilo afirmativo.

Con las nuevas reglas, como se dijo, USCIS busca enviar más rápidamente al tribunal de migración, los casos que encuentre sin mérito, así como reducir los casos de fraude.

 

Estaremos pendientes a la implementación de la nueva medida.

 

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Prostitución, Extranjería y Derecho Migratorio de los EE. UU.

hpdsealLas consecuencias para una persona extranjera que ejerce la prostitución o la solicita pueden ser severísimas. A diferencia de lo que sucede en muchos países alrededor del mundo, ofrecer o consumir servicios sexuales con fines comerciales es un delito en todos los estados de la Unión Americana–excepto en algunos condados rurales de Nevada.

 

El jefe del Departamento de Policía de Houston, Art Acevedo (gran líder, extraordinario tuitero), anunció en conferencia de prensa el día de hoy los resultados de un operativo para detener a personas que solicitaban servicios de prostitución, a través de agentes encubiertos que posaban tanto como oferentes como solicitantes de los servicios sexuales a cambio de dinero. 139 hombres fueron detenidos; entre ellos presumiblemente varios son extranjeros. El objetivo anunciado del operativo fue combatir el tráfico humano con fines sexuales del que se nutre la industria de la prostitución.

 

Dependiendo de sus situaciones migratorias particulares, los extranjeros pueden ser removidos o ‘deportados’ del país si cometen un delito relacionado con la prostitución. Incluso quienes vivan fuera de los Estados Unidos y cuenten con visas americanas, podrían recibir noticias de revocación de dichas visas.

 

Los delitos de prostitución—tanto activa como pasiva, ya sea felonía o delito menor—se consideran crímenes de torpeza moral (en inglés, crimes involving moral turpitude). Estos delitos generalmente (existe una excepción–la excepción de delito menor–cuando se trata de un solo delito menor de torpeza moral, cuando la sentencia impuesta no rebasa los seis meses) vuelven a un extranjero inadmisible a los Estados Unidos, y también deportables.

 

Para un residente permanente, declararse o ser encontrado culpable del delito de prostitución podría en algunos casos costarle la residencia. Un extranjero sin estatus migratorio válido terminaría muy probablemente frente a un juez de migración. Y estando frente a un juez de migración, si se tiene un delito de prostitución en el récord, salvo la excepción de delito menor, se pierde el derecho a solicitar fianza para enfrentar el proceso migratorio en libertad.

 

En pocas palabras: los extranjeros y las extranjeras deben de evitar a toda costa colocarse en la posición de ser acusados de la comisión de este delito.

 

 

 

 

 

 

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