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Niños Enjaulados

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No pudo Trump con la presión. Después de intentar defender la política más cruel de reciente memoria, el presidente estadounidense dobló las manos el día de hoy, y anunció el fin de la práctica de separar sistemáticamente a madres migrantes de sus hijos menores de edad cuando eran aprehendidos en la frontera sur del país anglosajón.

 

Estados Unidos vivió una crisis humanitaria, creada por Donald Trump, y terminada por él mismo ante el repudio generalizado: miles de niños inmigrantes –algunos de meses de nacidos, los más entre 10 y 17 años– que ingresaron junto con uno o ambos padres por la frontera sur de nuestro vecino del norte, fueron separados de sus padres. Esta práctica reciente, sostenida hasta el día de hoy, del gobierno de los Estados Unidos evidenció una conducta inmoral, insensible, cruel y despiadada.

 

La reacción dentro y fuera de los Estados Unidos ha sido contundente: las imágenes y audio de los niños detenidos desgarran. La fotografía reciente de niños enjaulados, o de un menor de 3 o 4 años, con un número identificador al pecho corresponde con los registros de los campos de desplazamiento para japoneses y americanos con esa descendencia durante la segunda guerra mundial aquí mismo en Estados Unidos, o los portados por niños judíos en guetos nazis. Tristemente, la imagen es actual, tomada en un país en donde se pregona el respeto a los derechos humanos. El audio de un niño o niña llorando por su papá, también contemporáneo, toca el corazón.

 

Hacia el interior, políticos norteamericanos de todas las filiaciones, líderes religiosos y civiles, colegios de profesionistas –en particular las asociaciones de abogados– y la mayoría de la sociedad hemos manifestado nuestra desaprobación unánime. Y es que justificar la medida es prácticamente indefensible. Varias aerolíneas anunciaron a mundo que no permitirían el ser utilizadas como vehículos para transportar a menores separados. Del exterior, el apoyo a los migrantes y crítica al gobierno Trump han sido igualmente abundantes.

 

El problema fue tan agudo, que las esposas de los últimos cinco presidentes estadounidenses –incluyendo a Melania Trump, cónyuge del actual mandatario–condenaron abiertamente esta acción de gobierno.

 

(El gobierno Trump buscó hacer malabares para presentar una explicación aceptable: desde culpar a los legisladores minoritarios (¡!), decir que es una medida humanitaria (¡¡!!), o citar la Biblia¡¡¡!!!) para separar a las familias.)

 

Bajo casi todos los análisis legales, la medida de separación fue estrictamente legal y válida. La justificación para aplicar la política, sin embargo, la considero tramposa: el gobierno federal estadounidense tomó la decisión de perseguir penalmente a los papás de esos menores de edad por el simple hecho de haber ingresado de manera indocumentada a los Estados Unidos.

 

En el pasado, quienes cometían este delito bastante menor raramente –la pena máxima a imponerse es de 6 meses de prisión– eran acusados penalmente; en fecha recientes, por instrucción directa del abogado general del país, Jeff Sessions, el gobierno buscó perseguir criminalmente el 100% de los casos de entrada irregular a EE. UU.

 

Al transferir a los ahora acusados a prisión preventiva, los menores que los acompañaban eran puestos en custodia temporal en albergues o con particulares, como se hace regularmente en caso de que hubieran ingresado al país sin acompañante.

 

La necesidad de separar a los menores, pues, se da como consecuencia de la decisión gubernamental de proceder penalmente contra sus padres. La solución al problema descansa en quien lo creó: el propio gobierno federal de los Estados Unidos. Y hoy el volátil primer mandatario americano tuvo que dar marcha atrás.

 

Al momento de escribir estas líneas, el presidente de los EE. UU. anunció que definiría una nueva política para poner fin a la práctica de separar a las familias, y que hoy denuncio. Hace unos minutos, Donald Trump efectivamente firmó una orden ejecutiva para poner fin a las separaciones sistemáticas.

 

Como es frecuente en la Era Trump, los siguientes pasos son impredecibles. En el mejor de los escenarios, esta política draconiana quedará enterrada para siempre, y se permitirá la reunificación familiar. Aún en ese escenario mejor, quedarán las heridas causadas en las psiques de los niños y niñas –y de sus padres también–, y el gobierno americano exhibido ante el mundo como abusivo y sin corazón.

 

 

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USCIS: Cambios en Entrevistas de Asilo

El gobierno federal anunció cambios en las reglas para programar entrevistas en casos de asilo afirmativo: bajo un criterio nuevo, programará dichas entrevistas iniciando con los casos más recientes. Hasta hace un par de días, USCIS agendaba las citas en orden progresivo, iniciando con los casos más antiguos hacia los más nuevos. Ya no más.

 

En boletín de prensa del día de hoy, USCIS, agencia encargada de los casos de asilo, explicó que actualmente existen 311,000 expedientes abiertos. En los últimos 5 años, la acumulación ha crecido en un 1750%. El promedio de espera para un caso nuevo era de aproximadamente 3 años.

 

Las nuevas reglas buscan desincentivar que se utilice el asilo simplemente para obtener permisos de trabajo, y en opinión de USCIS, para reducir el fraude. También buscan estar en posición de enviar con mayor prontitud a las cortes de migración los casos en los que no se conceda el asilo.

 

El asilo es una medida extraordinaria de Derecho internacional humanitario mediante la cual un gobierno le otorga el estatus de refugiado a “personas que han sufrido persecución o que temen que se les persiga por razones de raza, religión, nacionalidad, y/o por pertenecer a un cierto grupo social u opinión política”.

 

¿Cómo programará entonces las entrevistas de asilo afirmativo USCIS, bajo las nuevas reglas, en sus propias palabras?

  • Primera prioridad: Solicitudes que fueron programadas para una entrevista, pero la entrevista fue reprogramada a solicitud del peticionario o por necesidad de USCIS;
  • Segunda prioridad: Solicitudes que han estado pendiente por 21 días o menos a partir de que fueran presentadas;
  • Tercera prioridad: Todas las solicitudes de asilo afirmativo restantes serán programadas para entrevistas comenzando con aquellas presentadas más recientemente, y trabajando en orden retrospectivo hacia solicitudes más antiguas.

 

Estados Unidos permite la tramitación del asilo de dos maneras:

  • El asilo afirmativo. Esta protección se solicita por el extranjero ante USCIS, generalmente dentro de año siguiente a su entrada a los Estados Unidos. Al final del proceso, USCIS puede conceder el asilo, o referir el caso con los tribunales de migración. (Porque sí, cada caso de asilo afirmativo que se intenta, conlleva el riesgo casi obligado de que, en caso de no ganarse, la persona terminará en procedimientos de remoción con un juez federal.)
  • El asilo defensivo. La misma protección puede pedirse, pero frente a un juez de migración, también dentro del año siguiente al del ingreso de la persona a los EE. UU. oportunamente a esas personas en procedimientos de remoción, lo que reduce el incentivo de presentar una  solicitud de asilo con el único fin de obtener autorización de empleo. Este enfoque también permitirá a USCIS tomar una decisión sobre las solicitudes meritorias de manera más oportuna.

Quien intentó el asilo afirmativo y es referido con el juez de migración, puede pelear su caso desde cero con el tribunal. El requisito de haber solicitado el asilo dentro del año lo habrá cumplido a cabalidad cuando pidió su asilo afirmativo.

Con las nuevas reglas, como se dijo, USCIS busca enviar más rápidamente al tribunal de migración, los casos que encuentre sin mérito, así como reducir los casos de fraude.

 

Estaremos pendientes a la implementación de la nueva medida.

 

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