Conservar la Calma (Más Allá del Derecho Migratorio)

¿Qué puede hacer un ser humano que carece de estatus migratorio válido en este país, pero que también tiene una familia a la cual sacar adelante? ¿Cómo conciliar esta realidad cotidiana de ser miembros productivos de la sociedad, con las noticias que se perciben agresivas contra este grupo?

Un amigo de hace muchos años me lo pregunta. Percibo la inquietud por la situación, y el amor que le tiene a su familia. Este documento va hasta California, esperando responder.
Por mi trabajo, escucho las preocupaciones de gente buena, extranjeros sin estatus migratorio válido, quienes viven por un lado con angustia la falta de soluciones por parte del Derecho migratorio, y por el otro, el claro endurecimiento de la aproximación del gobierno federal actual frente al fenómeno.
No solamente no escuchamos buenas noticias en el franco migratorio con la frecuencia que necesitamos: el tono que grita la administración federal se siente como un ataque.
El poder ejecutivo ha apretado en todos los ámbitos que ha podido, particularmente a los migrantes latinos:
  1. El año pasado, el gobierno del presidente Trump terminó con DACA (aunque un juez federal suspendió la orden del presidente, por lo que al día de hoy se puede solicitar la renovación de la medida protectora).
  2. En enero, la administración Trump terminó la designación de El Salvador y Nicaragua para la protección de TPS. Días antes había extendido por 6 meses únicamente la designación de Honduras, y se teme que termine suspendiéndolo también para los ciudadanos de ese país.
  3. Desde las primeras semanas de su toma de posesión, el gobierno de Trump aclaró que prácticamente todas las personas extranjeras sin estatus válido podrían ser removidas del país – apartándose de las políticas establecidas por el presidente Obama, en donde un porcentaje bajo de la población migrante sin documentos podría ser considerada prioridad de remoción.
  4. Un tema que debería de ser sencillo, como la regularización definitiva de los DACAs y DREAMers (el 70% de los estadounidenses apoya que permanezcan el en país) se ha convertido en un juego de ping-pong en el Congreso federal, siendo los chavos y chavas migrantes tristemente la pelota que envían de un lado para otro los políticos.
  5. Hace unos días el gobierno anunció una nueva forma de programar las citas de los casos de asilo afirmativo, con el declarado propósito de evitar que los solicitantes accedan a un permiso de trabajo, y poder enviarlos más rápidamente con un juez de migración en caso de no encontrar meritorios sus casos.
  6. El debate migratorio, que debería tener fundamento en la conveniencia económica para el país de regularizar a cerca de 11 millones de seres humanos, se polariza en temas que dan la impresión de estar motivados por xenofobia y desconfianza.

¿Qué hacer, entonces?

Lo que le recomiendo a la gente que no tiene estatus migratorio válido, es que sigan viviendo sin pensar mucho en el problema, dando gracias a Dios por cada día que termina. (En realidad tendríamos que hacer lo mismo todos, con o sin documentos.)
Es cierto: por definición, quien está en esta situación carece de certeza. No tiene asegurado algo que de otra manera damos por supuesto: el llegar a casa después del trabajo para estar con los suyos.
Pero también cierto es que durante el tiempo que han estado en este país, día a día trabajan duro; cotidianamente ponen pan en su mesa y en la de su familia, honradamente ganado con el sudor de su frente; de lunes a domingo, dan amor a sus familias. Y aportan a esta sociedad y economía con su esfuerzo.
Eso no cambia.
Lo otro, el debate migratorio, se resolverá de una manera u otra.
(Saludos hasta California.)
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USCIS: Cambios en Entrevistas de Asilo

El gobierno federal anunció cambios en las reglas para programar entrevistas en casos de asilo afirmativo: bajo un criterio nuevo, programará dichas entrevistas iniciando con los casos más recientes. Hasta hace un par de días, USCIS agendaba las citas en orden progresivo, iniciando con los casos más antiguos hacia los más nuevos. Ya no más.

 

En boletín de prensa del día de hoy, USCIS, agencia encargada de los casos de asilo, explicó que actualmente existen 311,000 expedientes abiertos. En los últimos 5 años, la acumulación ha crecido en un 1750%. El promedio de espera para un caso nuevo era de aproximadamente 3 años.

 

Las nuevas reglas buscan desincentivar que se utilice el asilo simplemente para obtener permisos de trabajo, y en opinión de USCIS, para reducir el fraude. También buscan estar en posición de enviar con mayor prontitud a las cortes de migración los casos en los que no se conceda el asilo.

 

El asilo es una medida extraordinaria de Derecho internacional humanitario mediante la cual un gobierno le otorga el estatus de refugiado a “personas que han sufrido persecución o que temen que se les persiga por razones de raza, religión, nacionalidad, y/o por pertenecer a un cierto grupo social u opinión política”.

 

¿Cómo programará entonces las entrevistas de asilo afirmativo USCIS, bajo las nuevas reglas, en sus propias palabras?

  • Primera prioridad: Solicitudes que fueron programadas para una entrevista, pero la entrevista fue reprogramada a solicitud del peticionario o por necesidad de USCIS;
  • Segunda prioridad: Solicitudes que han estado pendiente por 21 días o menos a partir de que fueran presentadas;
  • Tercera prioridad: Todas las solicitudes de asilo afirmativo restantes serán programadas para entrevistas comenzando con aquellas presentadas más recientemente, y trabajando en orden retrospectivo hacia solicitudes más antiguas.

 

Estados Unidos permite la tramitación del asilo de dos maneras:

  • El asilo afirmativo. Esta protección se solicita por el extranjero ante USCIS, generalmente dentro de año siguiente a su entrada a los Estados Unidos. Al final del proceso, USCIS puede conceder el asilo, o referir el caso con los tribunales de migración. (Porque sí, cada caso de asilo afirmativo que se intenta, conlleva el riesgo casi obligado de que, en caso de no ganarse, la persona terminará en procedimientos de remoción con un juez federal.)
  • El asilo defensivo. La misma protección puede pedirse, pero frente a un juez de migración, también dentro del año siguiente al del ingreso de la persona a los EE. UU. oportunamente a esas personas en procedimientos de remoción, lo que reduce el incentivo de presentar una  solicitud de asilo con el único fin de obtener autorización de empleo. Este enfoque también permitirá a USCIS tomar una decisión sobre las solicitudes meritorias de manera más oportuna.

Quien intentó el asilo afirmativo y es referido con el juez de migración, puede pelear su caso desde cero con el tribunal. El requisito de haber solicitado el asilo dentro del año lo habrá cumplido a cabalidad cuando pidió su asilo afirmativo.

Con las nuevas reglas, como se dijo, USCIS busca enviar más rápidamente al tribunal de migración, los casos que encuentre sin mérito, así como reducir los casos de fraude.

 

Estaremos pendientes a la implementación de la nueva medida.

 

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¡A Renovar Se Ha Dicho, DACAs!

Como compartimos hace unos días,  USCIS anunció que reanuda la recepción de solicitudes de renovación de DACA, en cumplimiento de una orden de un juez federal.

Si tienes DACA vencido o por vencerse, ¡RENUEVA!

¿Quiénes pueden pedir DACA y permiso de trabajo?

  • Quien tiene DACA vigente, pueden solicitar la renovación.
  • Quienes dejaron vencer DACA, pueden renovar, de la siguiente manera:
    • Si el DACA se venció después del 5 de septiembre de 2016, debe de tramitarse como renovación.
    • Si el DACA se venció antes del 5 de septiembre de 2016, el trámite se hará como DACA de primera vez (ya sé, suena contradictorio, pero así hay que hacerlo. Como decía mi madre, “yo sé lo que te digo, Mijito”).

 

¿Qué otras cosas debes saber?

  • Desgraciadamente,la orden del juez no protege a quienes nunca han tenido DACA.  Si no has tenido DACA antes, no lo solicites en este momento.
  • Siguen sin estar disponibles los permisos de reentrada llamados advance parole. No hay permisos para viajar.

 

¿Por cuánto tiempo más aceptará USCIS solicitudes de renovación?

Mientras dure la orden temporal del juez federal. Pero sabemos que el gobierno federal le ha pedido a la Suprema Corte de los EE. UU. que resuelva, como máximo tribunal, si la orden del juez federal es constitucional o no.

La Suprema Corte decidirá si tomará cartas en el asunto o si desecha la petición del gobierno. Si deciden quedarse con el caso, se esperaría que resolviera antes de sus vacaciones de verano.

 

Conclusión

Si tuvieron DACA y se les venció, RENUEVEN SU DACA ya. Esta misma semana, de ser posible.

Si tienen DACA y se les vence dentro de los próximos 150 días, RENUEVEN SU DACA.

 

Finalmente, congresistas, APRUEBEN EL DREAM ACT.
Si quieren continuar la conversación sobre DACA y otros temas de Derecho Migratorio, los invito a que escuchen este y todos los jueves, 12:15 EST/11:15 CST, el programa que conduzco, Migrantes con María, por Radio María; charlaremos sobre ello.

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ACTUALIZADO. La Buena, La Extraña y La Mala: Derecho Migratorio en lo que Va de la Semana

Actualización: el 13 de enero, USCIS anunció que reanuda la recepción de solicitudes de renovación de DACA, en cumplimiento de la orden del juez descrita en la notica extraña descrita líneas abajo.

Si pueden, si califican, RENUEVEN SU DACA.


Nuestra área, el Derecho migratorio de los EE. UU., ha estado en ebullición en los últimos días: comparto con ustedes tres noticias: una buena, una extraña, y una mala.

  1. Comencemos con la mala:la administración federal anunció el fin del programa TPS para salvadoreños. Le hemos seguido la pista al tema desde las últimas semanas, pero finalmente el lunes 8 de enero el gobierno dijo que lo terminaba a partir del 9 de septiembre de 2019. Será un trágico 9/9/19. Dentro de lo malo, los y las salvadoreñas que cuentan con TPS podrán renovarlo una vez más. Estaremos pendientes de ese anuncio.

Terminar el TPS para salvadoreños es malo en varios niveles:

  • Coloca a quienes lo pierdan en la misma situación precaria en la que se encuentran otros 11 o 12 millones de seres humanos extranjeros sin estatus migratorio válido. Perderían sus permisos de trabajo, y la tranquilidad de saber que no serán removidos del país
  • Obliga a El Salvador a absorber en el mercado laboral a quienes se repatríen
  • Bajaría una fuente importante de ingresos para el país centroamericano: las remesas enviadas por los y las salvadoreñas, las cuales probablemente disminuirían.
  1. Ahora la extraña: un juez federal en California, en una demanda presentada por la Universidad de California y otros contra el gobierno de Donald Trump, ordenó al presidente que continúe con el programa DACA, al menos para renovaciones. (Quienes nunca han tenido DACA siguen sin poder inscribirse.) La orden del juez, que puede ser apelada por el gobierno, aplica en todo el país; sin embargo, lo recomendable es esperar a que USCIS publique instrucciones para hacerlo.
  1. Finalmente la (potencialmente) buena: el presidente Trump se reunió ayer con legisladores republicanos y demócratas el día martes 9 de enero, en donde les pidió que aprobaran una ley para proteger definitivamente a los DREMers, como primer paso para seguirse con una reforma migratoria integral. Incluso le llamó “la iniciativa del amor”, por lo generosa que esperaría que fuera con los DREAMers, quienes se han quedado sin DACA precisamente por la decisión presidencial de terminar el programa. En potencia es bueno: ya nos enteraremos si Dios obra milagros en los corazones de los políticos.

¿Qué impacto tendrán estas noticias, particularmente la extraña? Lo sabremos pronto. De entrada, los invito a que mañana jueves 11 de enero escuchen el programa que conduzco, Migrantes con María, por Radio María; charlaremos sobre ello.

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Prostitución, Extranjería y Derecho Migratorio de los EE. UU.

hpdsealLas consecuencias para una persona extranjera que ejerce la prostitución o la solicita pueden ser severísimas. A diferencia de lo que sucede en muchos países alrededor del mundo, ofrecer o consumir servicios sexuales con fines comerciales es un delito en todos los estados de la Unión Americana–excepto en algunos condados rurales de Nevada.

 

El jefe del Departamento de Policía de Houston, Art Acevedo (gran líder, extraordinario tuitero), anunció en conferencia de prensa el día de hoy los resultados de un operativo para detener a personas que solicitaban servicios de prostitución, a través de agentes encubiertos que posaban tanto como oferentes como solicitantes de los servicios sexuales a cambio de dinero. 139 hombres fueron detenidos; entre ellos presumiblemente varios son extranjeros. El objetivo anunciado del operativo fue combatir el tráfico humano con fines sexuales del que se nutre la industria de la prostitución.

 

Dependiendo de sus situaciones migratorias particulares, los extranjeros pueden ser removidos o ‘deportados’ del país si cometen un delito relacionado con la prostitución. Incluso quienes vivan fuera de los Estados Unidos y cuenten con visas americanas, podrían recibir noticias de revocación de dichas visas.

 

Los delitos de prostitución—tanto activa como pasiva, ya sea felonía o delito menor—se consideran crímenes de torpeza moral (en inglés, crimes involving moral turpitude). Estos delitos generalmente (existe una excepción–la excepción de delito menor–cuando se trata de un solo delito menor de torpeza moral, cuando la sentencia impuesta no rebasa los seis meses) vuelven a un extranjero inadmisible a los Estados Unidos, y también deportables.

 

Para un residente permanente, declararse o ser encontrado culpable del delito de prostitución podría en algunos casos costarle la residencia. Un extranjero sin estatus migratorio válido terminaría muy probablemente frente a un juez de migración. Y estando frente a un juez de migración, si se tiene un delito de prostitución en el récord, salvo la excepción de delito menor, se pierde el derecho a solicitar fianza para enfrentar el proceso migratorio en libertad.

 

En pocas palabras: los extranjeros y las extranjeras deben de evitar a toda costa colocarse en la posición de ser acusados de la comisión de este delito.

 

 

 

 

 

 

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Fin de DACA: Día Aciago

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El martes 5 de septiembre de 2017 queda marcado como día aciago. El presidente Trump terminó el programa DACA. Su decisión es cruel, innecesaria y poco valienteSe espera ahora que el Congreso de los Estados Unidos logre votar una ley que proteja a los DREAMers en menos de seis meses -algo que no la logrado hacer en varios años.

 

La medida es cruelporque deja en la zozobra a casi 800,000 seres humanos que han demostrado su buen comportamiento, y que llegaron a este país cuando eran muy pequeños, no por decisión propia, sino de sus padres.

Es innecesaria, porque nada en avanza la seguridad nacional o el bienestar colectivo con la aniquilación de la esperanza de un mejor futuro para los DREAMers. Pocos grupos como los beneficiarios de DACA han pasado por tantas revisiones biométricas y de antecedentes penales. Es precisamente su buen comportamiento lo que los habilita para gozar de la medida ejecutiva.

Es poco valiente, porque a diferencia de otros presidentes, que asumían el costo y consecuencias de sus decisiones impopulares, Trump busca culpar en Twitter y en la información que fue filtrando al Congreso, indicando que da un período de gracia de seis meses para que el órgano legislativo apruebe una ley para los DREAMers; el partido republicano se ha opuesto invariablemente a la aprobación de dicha ley, y nada hace suponer que ahora sería diferente. Hace unas semanas, Trump propuso cambiar, cual si fueran mercancía, el futuro de los chavos y chavas con DACA a cambio de que los legisladores demócratas aprobaran el financiamiento del muro fronterizo estéril que se empecina en construir. Eso, además de inmoral, es inhumano.

DACA terminará gradualmente en un período de 6 meses:

  • USCIS tramitará normalmente las peticiones de DACA (casos nuevos y renovaciones) que se hayan enviado antes del 5 de septiembre de 2017
  • Rechazará peticiones nuevas enviadas después del 5 de septiembre
  • (Tramitará todas las peticiones de DACA que estén pendientes)
  • Aceptará peticiones de renovación de DACA si se cumplen dos condiciones:
    • Que la renovación se solicite antes del 5 de octubre de 2017
    • Que el período de DACA expire a más tardar el 5 de marzo de 2018
  • No aceptará peticiones de renovación de DACA si el vencimiento del período actual es después del 5 de marzo de 2017, o la renovación se pide después del 5 de octubre de 2017
  • No cancelará ninguna acción diferida ni permiso de trabajo
  • No aprobará ninguna petición de permiso de viaje (advanced parole)
  • Cancelará administrativamente cualquier petición de permiso de viaje (advanced parole) que se encuentre pendiente

 

Para quienes califiquen para la renovación, por favor háganlo pronto: el 5 de octubre es el último día que recibirán solicitudes.

Para quienes no podrán renovar o acceder por primera vez a DACA, continuen estudiando y trabajando, luchando por su futuro. Pedimos a Dios que algo bueno venga para ustedes, y también para los otros aproximadamente 10 millones de seres humanos que viven en Estados Unidos sin contar con estatus migratorio válido.

 

 

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Año Nuevo, Tarifas (de USCIS) Nuevas

USCISEl 23 de diciembre de 2016 entraron en vigor nuevas tarifas que aumentan el precio de muchos de los trámites que realiza el U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS), tal y como se anticipaba hace unos meses.

 

Los aumentos en algunos casos, como el de la naturalización, son modestos: el pago de derechos para el formulario N-400 pasó de $595 a $640, un incremento de apenas el 8%.

 

En otros, sin embargo, el cambio es significativo, como sucede con la mayoría de los waivers o exenciones (I-212, I-601 e I-601A, entre otros), cuya tarifa aumentó casi en un 60%, al pasar de $585 a $930.

 

El cambio también afectará a los DREAMers que solicitan DACA, pues aunque el formulario de solicitud de acción diferida (I-821D) no tenía ni tiene costo alguno, quienes buscan la medida temporal deben por fuerza solicitar permiso de trabajo (I-765), que pasó de $380 a $410, y además pagar la cuota para toma de datos biométricos–que por cierto no aumentó, conservándose en $85-. Así, mientras antes del 23 de diciembre de 2016 un DREAMer pagaba $465 para pedir DACA, hoy tiene que pagar $495.

 

Acompaño tabla con las tarifas vigentes para algunos de los trámites más frecuentes:

 

Trámite Precio
I-130 + Ajuste de Estatus
I-130 535
I-485 1225
TOTAL 1760
   
I-130 + Proceso Consular  
I-130 535
DS-260 230
Aff’t of Support Fee 88
TOTAL 853
   
I-130 + Provisional Waiver + Proceso Consular  
I-130 535
I-601A 930
BiomFee 85
DS-260 230
AOS Fee 88
TOTAL 1868
   
DACA  
I-821D 0
I-765 410
BiomFee 85
TOTAL 495
   
Naturalización  
N-400 640
Biom Fee 85
TOTAL 725

 

Como sucede, no queda otro recurso al usuario más que pagar más, salvo que se solicite la exención del pago de tarifas (I-912), convenciendo al gobierno que el trámite buscado califica para la medida, y que el solicitante tiene imposibilidad económica de pagar. Como siempre, su otorgamiento es discrecional. Pero para la mayoría de las personas, la opción está únicamente entre pagar más, o no hacer el trámite deseado.

 

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